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lundi, mai 20, 2024

VENTE DU MAGIC CITY CASINOUN ACCORD HISTORIQUE !

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À la mi-février, la Florida Gaming Control Commission (FGCC) a donné le feu vert à West Flagler Associates de vendre le Magic City Casino (450 NW 37th Ave, Miami), à l’entreprise PCI Gaming Authority. La vente comprend les licences de pari mutuel, de salle de cartes et de machines à sous pour l’exercice fiscal en cours. 

La FGCC avait alors donné aux deux partis 30 jours pour conclure l’affaire et cet accord pourrait être le plus important de l’histoire des casinos en Floride.

Le Magic City Casino deviendrait ainsi la troisième propriété de Floride à faire partie du portefeuille de PCI Gaming, qui appartient à la tribu Poarch Band of Creek Indians d’Alabama, des descendants de la nation originale de Creek d’Alabama et de Géorgie.

Action en justice

West Flagler Associates, le vendeur, porte la réputation de « société infâme » dans l’industrie du jeu en Floride, car qu’il est sous la tutelle de la famille Havenick, qui a initié une action judiciaire contre les paris sportifs en Floride il y a deux ans. 

Le gouverneur Ron DeSantis et la tribu Seminole avaient signé le pacte de jeu de Floride de 2021, légalisant brièvement les paris sportifs dans l’État. Suivant cet accord, West Flagler a intenté une action contre le modèle « en étoile » utilisé pour autoriser les paris sportifs via les appareils mobiles. En novembre 2021, un juge fédéral a donné raison à West Flagler, mettant fin au pacte entre DeSantis et les Séminoles.

Le Miami Herald rapportait le 8 février dernier que l’avocat John Lockwood, représentant pour les deux partis, avait confirmé qu’il s’agirait d’un accord en espèces sans toutefois dévoiler le prix de vente sur lequel ils se sont entendus. Les experts du secteur évaluent la transaction à environ 600 millions de dollars. La tribu Poarch Band of Creek Indians effectue ce type de transactions depuis quelques temps. En 2019, elle a déboursé 1,3 milliard en billets verts pour acheter le Sands Casino Resort de Pennsylvanie. 

La loi de Floride stipule que les terres tribales sont le seul endroit où les casinos peuvent être situés dans l’État. C’est pourquoi les sept casinos existants appartiennent à deux tribus. Les Séminoles possèdent et exploitent les six casinos de classe III de l’État et les Miccosukees ont le septième, une installation de classe II située dans la région de Miami. Toutefois, même si le mot « casino » est dans le titre du Magic City Casino, il est techniquement un établissement de pari mutuel. 

Auparavant, la vente avait été retardée de deux mois, principalement en raison du besoin d’éditer 103 des 110 pages de la proposition originale. La Florida Gaming Control Commission souhaitait une transparence sans contredit avant d’autoriser la conclusion de l’accord.

L’achat du Magic City Casino permettra au Poarch Band of Creek Indians de solidifier son implantation en Floride puisqu’il possède déjà le Creek Entertainment Gretna, une installation de pari mutuel sous licence située à 30 miles au nord-ouest de Tallahassee.

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